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Unified Communications & Collaboration as a Service ist hierzulande zunehmend gefragt

Frank Heuer

Lösungen für die Kommunikation waren früher in vielen Unternehmen ein Randthema, das häufig nur im Abstand mehrerer Jahre aufkam, wenn der Mietvertrag der Telefonanlage auslief. Mit der Ankündigung, dass in diesem Jahr die Umstellung von ISDN auf das All-IP-Netz abgeschlossen sein soll, stellen sich viele Unternehmen die Frage, wie man sich generell hinsichtlich der Kommunikationslösungen in Zukunft optimaler Weise aufstellen soll.

Denn während die Möglichkeiten der Unternehmenskommunikation bis vor einigen Jahren noch sehr übersichtlich waren, gibt es heute eine Vielzahl von Optionen, z.B. Unified Communications, und unterschiedliche Bereitstellungsmodelle. Auch die Anbieterlandschaft hat sich erheblich gewandelt, manch ein etablierter Provider ist verschwunden, viele neue Anbieter sind auf den Markt gekommen, IT-Anbieter haben das Kommunikationsthema in ihr Portfolio integriert und weiterentwickelt.

Manche Firmen sehen sich unter Zugzwang, bzw. fürchten, ihre gewohnten Funktionalitäten oder bisheriges Equipment nicht mehr nutzen zu können. Natürlich gibt es gegebenenfalls verschiedene Punkte, die zu berücksichtigen sind, aber immer mehr Unternehmen begreifen die Umstellung auch als eine Chance, die Möglichkeiten neuer Technologien zur effizienten Kommunikation und Zusammenarbeit zu nutzen und sich damit auch die Wettbewerbsfähigkeit zu erhalten.

Der deutsche Markt für UCC as a Service wächst deutlich

Von den Impulsen dieser Neuorientierung profitiert besonders der Markt für Unified Communications & Collaboration as a Service.

Unified Communications & Collaboration (kurz: UCC) stellt die Zusammenführung verschiedener Kommunikationsdienste – wie Fest- und Mobiltelefonie, E-Mail und Instant Messaging - in einer einheitlichen Plattform mit Anzeige der Erreichbarkeit des Anwenders (Präsenz) dar. Im As-a-Service-Modell wird die Lösung von einem Dienstleister in seinem Rechenzentrum betrieben.

Abbildung: Endkundenausgaben in Deutschland für UCC as a Service. Quelle: ISG Germany, 2018.

Das Volumen des deutschen Marktes für UCC as a Service wird zwischen 2018 gegenüber dem Vorjahr um 20 Prozent wachsen. Während die Firmen in Deutschland 2017 noch 247 Mio. Euro für UCC as a Service ausgaben, werden dies 2018 bereits 296 Mio. Euro sein. Eine vergleichbare Dynamik können nur wenige Segmente des IT- und Telekommunikationsmarktes in Deutschland vorweisen.

Gründe für den Erfolg von UCC-as-a-Service-Lösungen

Die steigende Nachfrage nach UCC as a Service kommt nicht von ungefähr, sondern erklärt sich aus den Vorteilen dieser Lösung und der Erfordernisse des Arbeitsplatzes der Zukunft und wirtschaftlichen Anforderungen, denen hiermit begegnet werden kann.

Der Arbeitsplatz der Zukunft wird immer weniger an einen Ort, sprich das Firmenbüro, gebunden sein. Mitarbeiter müssen in einer globalisierten Welt und wettbewerbsintensiveren Wirtschaft immer häufiger bei den Kunden vor Ort sein und nutzen entsprechend mobile Endgeräte, um mit ihren Kollegen im Kontakt zu bleiben. In diesem Zusammenhang der „virtuellen Teams“ sind auch im Mittelstand immer häufiger Home Offices und (weltweit) verteilte Mitarbeiter zu nennen, die in unterschiedlichen Niederlassungen oder bei Kunden oder Partnern im Einsatz sind. Trotz - oder besser gerade - aufgrund der Verteilung der Mitarbeiter in Arbeitsgruppen müssen diese weiterhin zusammenarbeiten und miteinander kommunizieren können. Um den Austausch in diesen „virtuellen Teams“ zu ermöglichen, gibt es inzwischen eine Vielzahl von Kommunikationsmitteln: neben dem klassischen Telefon und dem Mobiltelefon, E-Mail, Audio-, Web- und Videokonferenzen, Instant Messaging etc.

Die Vorteile von Unified Communications & Collaboration

Man sollte meinen, dass sich mit den zunehmenden Möglichkeiten der Kommunikation die Kommunikation selbst verbessert hat. Dies lässt sich allerdings nicht uneingeschränkt bejahen, denn mit der zunehmenden Zahl der Kommunikationsmittel hat sich leider die Erreichbarkeit nicht unbedingt verbessert. Ein Beispiel: Man möchte schnell mit einem Kollegen eine Frage klären. Man ruft ihn auf dem Festnetz an, es meldet sich aber nur die Voicebox. So versucht man es auf dem Mobiltelefon, und als auch hier der gewünschte Gesprächsteilnehmer nicht erreichbar ist, schreibt man am Ende doch eine E-Mail. Die Folge: Die Effizienz leidet. Effizienter kommunizieren zu können, ist der Ansatz von UCC, indem solche Lösungen die verschiedenen Kommunikationskanäle in einer einheitlichen Plattform integrieren und über die Präsenzfunktion die Erreichbarkeit der Kontakte anzeigt wird. Bisher war UCC vor allem für größere Unternehmen interessant, weil hier durch die große Zahl der Mitarbeiter Face-to-Face-Zusammenarbeit schwieriger zu realisieren ist und Kommunikation auf elektronische Unterstützung angewiesen ist. Allerdings wird UCC auch für kleinere und mittelgroße Unternehmen immer interessanter, da auch hier Mitarbeiter immer mobiler werden, Home Offices sich zunehmend durchsetzen und die Unternehmen auch immer häufiger in die Lieferkette großer Partnerfirmen eingebunden sind. Für letzteren Fall ist die „Federation“-Funktion nützlich, welche die Einbindung in eine UCC-Lösung eines anderen Unternehmens ermöglicht.

Die Vorteile speziell des SaaS-Modells

Zusätzliche positive Aspekte ermöglicht eine UCC-Lösung, wenn sie nicht im eigenen Unternehmen betrieben wird, sondern als Software as a Service (SaaS) genutzt wird. Dies ermöglicht es, im Sinne eines „atmenden Unternehmens“ flexibel nach Bedarf UCC-Arbeitsplätze buchen zu können, anstatt entsprechende Lizenzen in maximal benötigter Anzahl erwerben zu müssen. Das ist vor allem für Unternehmen mit saisonal schwankendem Geschäft interessant. Aber auch andere Firmen profitieren davon, dass sich die Kapitalbindung reduziert und stattdessen Betriebskosten anfallen. Des Weiteren ist auch der Management-Aufwand viel geringer; indem der Anbieter den zuverlässigen, sicheren Betrieb und die aktuellste Software-Version gewährleistet. So können auch Unternehmen mit geringen Kapitalmitteln und Know-how von einer modernen Anwendung profitieren, was gerade kleineren und mittelgroßen Unternehmen entgegenkommt. Und nicht zuletzt profitieren auch die oben erwähnten mobilen Mitarbeiter, indem die SaaS-basierte UCC-Lösung mit beliebigen Endgeräten nutzbar ist.